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タイムカプセル

<桜ケ丘小学校第68回卒業生の皆様へ>

学校創立100周年の記念行事の一環として、学校に埋めたタイムカプセルを堀り出すことになりました。
皆で学校に集まって、思い出話に花を咲かせながら旧交を温めましょう。

これで、7通目だ。

春子の元にはここ一週間ほど何年も音沙汰のなかった昔の友人たちから次々に同じメールが届いている。

引っ越しや結婚で地元を離れている旧友たちにも連絡をつけようと、
有志による案内メールが、飛び交っているらしい。

春子の卒業した小学校は、商店街のすぐ近くにあって、
片田舎の町ながら、当時としては珍しいほど多くの行事を行っていた。

タイムカプセルを埋めたのもそんな行事のひとつで、
各自自宅から持ち寄った品物と、将来の夢を書いた作文を入れたことを覚えている。

けれど、どんなに思い出そうとしても、
春子はタイムカプセルに入れた品物が、どうしても思い出せない。

何を入れたのだったかしら?

実は、作文に書いた夢の方は、だいたい覚えていて、

「東京の大きなビルでかっこいいお仕事をする」

と書いた通り、今や有名ファッション誌の編集部で忙しく働く
キャリアOLとして頑張っていた。

「タイムカプセルか……」

普段は休日などなく働いている春子だったが、
中に入れた物が思い出せないのが気になって仕方がないので、
何とか都合をやりくりして、式典に駆け付けた。

田舎の町は、意外なほど変わらぬ風景で、
3か月で景色が全く違ってしまう都会の街並みと比べると、
まるで時が止まっているようだった。

旧友たちの顔にも、それぞれ昔の面影があり、
ランドセルを背負っていた頃の思い出が懐かしくよみがえった。

そろそろオバサンの域にさしかかろうとしている同級生も多い中、
群を抜いて若々しくファッショナブルな春子は皆の注目を集めた。

東京の話や、雑誌の仕事のこと、何度も同じことを聞かれ、
だんだんと面倒になってきた頃、ようやくタイムカプセルが開いた。

ずっと気になっていた品物を手にした春子は、

「あっ」と小さな声を上げて、呆然と立ち尽くした。

それは、ずっと忘れていた記憶。

いえ、忘れようと努力していたもうひとつの夢。

タイムカプセルから出てきた物は、大好きな母のエプロンだった。

小学生だった自分は、東京でカッコ良く仕事をしたいと思う一方で、
早く結婚して母のようになりたいとも願っていたことを、はっきりと思いだした。

さっきまで老けたな、と思って見ていた子供を抱いた旧友たちの顔が、
急に幸せそうに感じられた。

人生は選択の連続で、春子はいつも選ばなかった方の道を、
忘れようと必死で頑張ってきたのだった。

けれど、これからはもう少し肩の力を抜いて生きてもいいのかもしれない。

選ばなかった方の道が、春子が今歩いている道と、
未来のどこかで合流することだって、あるかもしれないのだから。

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コメント

    • KenjiI09-1
    • 2011年 4月 15日

    SECRET: 0
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    そうですよね。
    人生って思ってた未来とは違う方向に動きだすと、自分の力では止める事が出来なくなります。
    でも、出来ないかも知れないけど、今出来る限りのことはしたい。
    それが、どう言う結果になろうと、後で後悔はしたくない。

  1. SECRET: 0
    PASS:
    タイムカプセルって素晴らしいね。
    実行委員が覚えてくれていて良かった。
    僕らも確かにやったのだが誰も掘り起こさなかった(泣)

  2. SECRET: 0
    PASS:
    春子は偉いですね。
    多くの人が、選ばなかった道のことばかりを考えて、「あっちの道にしておけば良かったのかも・・・」と、身もだえしたりするものではないでしょうか。

  3. SECRET: 0
    PASS:
    コンパクトで後味がさわやかに仕上がってますね~ 感じいいなぁ

  4. SECRET: 0
    PASS:
    次回作品も楽しみにしています。

  5. SECRET: 0
    PASS:
    >KenjiI09-1さん
    はい、後で後悔しないように、今できる限りのことを……。その気持ちが大切ですよね。

  6. SECRET: 0
    PASS:
    >五色風さん
    まあ、五色風さんのタイムカプセルは、まだ土の下に眠っているのですね。
    いつか、掘り起こせたらすてきですね。

  7. SECRET: 0
    PASS:
    >chioさん
    そうですね、選ばなかったもうひとつの道は、誰にとっても「もしも」の想像を掻き立てますよね。
    選んだ道を、こっちでよかった!と思える毎日を過ごしたいですね。

  8. SECRET: 0
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    >シェルトンさん
    いつもありがとうございます!
    少し日が開いちゃいましたが、またショートストーリーアップしていきますので、どうぞよろしく!

  9. SECRET: 0
    PASS:
    >縁ジェルさん
    ありがとうございます!!
    忙しくしていて少し日が開いてしまいました。
    また遊びにいらしてくださいね。^^

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