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チョコレートケーキ

ショートストーリー チョコレートケーキ

「愛してるよ」

耳元に唇を寄せて囁く時の慎一の声は、普段より少しだけ低くなる。

微かに触れた唇の振動が快感になって体の芯まで駆け抜ける。

「あ……」

言いたい事があったはずなのに、口を開くよりもずっと早く体がぴくんと反応するから、
慎一は私の言葉など待たずに、深いところに指を進める。

別の生き物のように動く指先が私の頭を混乱させて、
慎一への不信感も、問い正そうと思っていた事柄もみんな忘れてしまいそうになる。

それでも、わずかに残った理性を振り絞って
言葉を押しだそうとする唇を、慎一の熱い舌が奪う。

強引に押し入り、舐め回し、包み込む濃厚なキスで、漏れ出す言葉が吐息に変わる。

今日も、また、何も聞けない……。

「ごめんな、百合。今日は泊まっていけないんだ」

ワイシャツのボタンを留めながら、こちらを振り返りもせずに慎一が言う。

よそよそしく白いシャツの背中を見ながら、
幸福な時間があっという間に過ぎ去った事を思い知る。

今日は、じゃなくて、今日も、でしょ。

頭の中ではそんな皮肉も言えるのに、口をついてでるのは別の台詞。

「今度はいつ会えるの?」

「最近仕事が忙しいんだ。またこっちから連絡するよ」

そして慎一は、忘れ物にでも気付いたように向きを変えて
私の傍までやって来ると、耳元に唇を寄せて、一段と低い声で囁いた。

「愛しているよ」

私は軽いため息をつき、今度はちゃんと口を開く。

「私も愛してるわ、慎一」

私はみんな知っていた。

今の慎一の「愛してる」に、もうそれほど愛がこもっていないことも、
慎一がこの部屋のドアを閉めてまだ早い夜の街に出た途端、
携帯電話であの女に電話していることも……。

*********

キッチンには甘い香りが満ちている。

バレンタインに慎一へ贈るために、私は特別なチョコレートケーキを作っていた。

私の愛が、どれほど深く大きいかを、慎一にもちゃんとわかって貰わなくてはいけないから。

卵白を泡立てながら、昨夜の事を思い出す。

どうしても慎一に直接問いただすことが出来なかった私は、
慎一の携帯電話を調べて、あの女のことを突き止めた。

高台にある女のマンションの部屋は、この部屋よりも数倍広くて新しかった。

女の部屋に通されてすぐ、私は単刀直入に切り出した。

「慎一さんと別れて下さい」

女は私の顔をまじまじと見詰め、それほど驚きもしない様子で言い放った。

「あら、別れるのはあなたの方なんじゃない?
慎一は優しいからまだあなたのことが切れなかったのね」

そして、私の顔の前で、ダイヤの指輪がはまった左手をひらひらと振って見せた。

よく見ると、広くて新しい部屋の隅には、電化製品の入っていた段ボール箱がいくつも重ねられていた。

私の視線に気付いた女が追い打ちをかけるように言った。

「もう、準備を始めているのよ」

こんなふうに訪ねて来る女がいるというのに、
不安など微塵も感じてい傲慢な笑顔で、女がにっこり微笑んだ。

押さえようの無い怒りと大きな屈辱感と悲しみで、私の頭は混乱した。

咄嗟に、はずしたばかりのマフラーを手にすると、女の後ろに回り込んでその細い首に巻き付けた。

端を両手でしっかりと持ち、全身の力を込めて引っぱった。

女の白い耳たぶが目に留まると、慎一の囁く声が思い出されてマフラーをさらに強く引っ張った。

カチャン。

泡立て器が手からすべって、ふと我に返った。

泡立てた卵白ををつぶさないように、別立てした卵黄を流し込む。

そこにふるった粉をさっくりと混ぜた後、
その中にあの女のしていたダイヤの指輪を放り込んだ。

よく輝く透明な石は、生地に埋もれて見えなくなった。

それから私は、ハンカチに包んだ固まりを取り出し、それも生地の中に入れ込んだ。

昨日はとても白いと感じたはずのそれは、どす黒いような汚い色に変わっていた。

ケーキが不味くなってしまうかしら?

溶かしたチョコレートを加えてかき混ぜるとき、褐色の中に浮き沈みする固まりを見て、
ちゃんと焼けるか気になったけれど、やっぱりそのままオーブンに入れた。

「不味くっても仕方ないわね、悪いのは慎一だもの」

小さく微笑みながら、声に出して言ってみる。

慎一の「愛してる」を聞くのは私の耳だけで十分なのに、
あんな耳にも囁いていた慎一が悪いんだから……。

オーブンから甘く香ばしい香りが漂い始めた。

慎一のためだけの特別なチョコレートケーキが、もうすぐ焼き上がる。


このショートストーリーは、大阪の時計店【ウオッチコレ】メールマガジン『ブリリアントタイム』に掲載されています。

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コメント

  1. SECRET: 0
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    おお、芸域がひろい。スッキリの文章のまま濃度が上げられるのが技だなぁ。

  2. SECRET: 0
    PASS:
    >シェルトンさん
    ありがとうございます!いろいろなパターンにトライして、少ないんですけれど、こういうタイプのも書いてます。

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