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レクタングル

ショートストーリー レクタングル

「メシでもいこうか」

部長にランチを誘われるのは、よくあるいつものことだった。

なのに言いようのない不安がよぎったのだから、女の勘は捨てたもんじゃない。

「実は……」

長い前置きと、してもしなくてもいいような話の後、
ようやく入った本題の要旨は、退社勧告だった。

退職金2割増しを条件に、12年勤めた会社を去る気はないかとたずねられたのだ。

今時リストラなんて珍しくもなんともないから、
イタリアンまで奢られながら、言い難そうに伝えられるだけでもありがたいと思うべきだろう。

会社が人員整理を始めていることは、社でも少し前から噂になっていた。

課長クラスの人員削減が本社命令で、人選は各部の部長に一任されていて、
肩を叩かれれば、降格が退社を選ばなければならないという話だった。

頭が切れて気配りができて、ルックスまで良い部長は皆の憧れで、
そんな部長から辞めるようにと勧められている自分は、
役立たずの烙印を押されたダメ人間のように感じられた。

大勢の人がいる場所で、今にも泣き出しそうな女を前にして、
部長は、今、どんな顔をしているのだろう?

表情を見たかったけれど、顔を動かしたら涙がこぼれそうでできなかった。

こみあげてくる感情の波を押えようと、自分で自分の手をギュッと掴むと、
手のひらに冷たい金属が食い込んだ。

「レクタングルは仕事運を上げるそうよ」

そう言って、母がプレゼントしてくれた、入社祝いの時計。

そういえば、大事なプレゼンで成功した時も、
プロジェクトリーダーになった時も、
このレクタングルを着けたいたっけ。

同期で一番早く課長になったあの日だって……。

今日もこうして着けているというのに、どうして今日に限って……。

手のひらでレクタングルが温まっていくのを感じながら、
とうとう堪えきれなくなって涙が落ちた。

もう、顔を上げることはできなかった。

どうして私が辞めなくちゃいけないの?
降格すれば残れるの?
大声でそう叫んで抗議することができたら、どうんなにいいだろう?

でも、そんなことをしたってみじめになるだけだ。

私は、うつむいたままレクタングルを外すと、こっそりと床に落とした。

退職を承諾する返事をすると、最後まで部長の顔は見ないで席を立った。

*****
大きく膨らんだお腹に手をやりながら、私は、最悪だと思った出来事が、
実は最高の幸せの始まりだったことを思い出していた。

「あの日が人生の分岐点だったわね、きっと。
だって、もしあのままずっと仕事を続けていたら、今の幸せはなかったと思うもの」

「仕事が恋人って感じだったからな、あの頃の君は」

「あなたがクビにしてくれたおかげよ」

「クビにしたなんて人聞き悪いなあ」

部長……いえ、夫が笑いながら言った。

細いリングが光る左手の手首には、
あの日夫が拾い上げてくれたレクタングルが、今も時を刻んでいた。


このショートストーリーは、大阪の時計店【ウオッチコレ】メールマガジン『ブリリアントタイム』に掲載されています。

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コメント

  1. SECRET: 0
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    お久しぶりです(^-^)
    突然の更新ビックリしました!!
    けど、またハルカさんのお話を読めてうれしいです(^-^)
    2012年ももう終わっちゃいますけど
    来年もご自分のペースで更新お願いします(//▽//)

  2. SECRET: 0
    PASS:
    >Tsucchyさん
    久しぶりで突然の更新でしたのに、コメントいただけて感激してます!
    お仕事が少し落ち着いたので、来年は少しずつ更新していこうと思っています。
    そうそう、Tsucchyさんの「サンタクロース」の記事、娘と一緒に考えちゃいました。
    来年も、どうぞよろしくお願いいたします。<(_ _)>

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