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想像する女

ショートストーリー 想像する女

黙ったまま窓の外を見ていた彼が、
冷めたコーヒーを飲み干して、意を決したように口を開いた。

「ごめん、俺たちもう別れよう」

想像通りだ。

彼が親友の亜矢とこっそり会っていることは、
少し前から知っていた。

でも、彼に問いただす勇気はなかったし、
別れを覚悟する時間が欲しかったから、気づかないふりをしていた。

頭の中で何度も終わりの瞬間を想像して、
心を落ちつける練習をした。

「わかったわ。今までありがとう」

予定通りの台詞を言って、伝票を持って席を立った。

大丈夫、泣かないでいられる。

悪い未来を想像して、その時に備えるようになったのは
いつ頃からだったろう?

はじめての海外旅行では、天候不順で飛行機が飛ばないことや、
旅先での盗難や、パスポートの紛失を想像したし、
派遣会社で働き始めたときには、
上司に酷く叱られることや、契約打ち切りを想像した。

彼と付き合い始めると、デートの度にあらゆる失敗を想像し、
ケンカや浮気も想像して、万一の時に備えてきた。

旅行の日、飛行機は無事飛んだけれど、現地はずっと雨で、
派遣先の厳しい上司には、毎日のように叱られている。

そして今日は、彼に別れを告げられてしまった。

それでも前もって想像しておいたおかげで、
耐えることができたのだと思う。

これから起こりそうな悪いできごとも、前もって想像して
しっかり覚悟しておけば、なんとか乗り切れるはずだ。

失恋の後で起こりうる悪いことは……

早速想像しようとして、いつもと感じが違うことに気づいた。

悪いできごとが全く想像できないのだ。

いつもならばいくらでも湧いてくるはずの悪い想像が、
なぜだか1つも思い浮かばない。

目を閉じてもう一度考えてみたが、やっぱり1つも出てこない。

この先起こりうる悪いできごとは……

<そんな想像しなくていいよ>

突然そう声がした。

はっと辺りを見回したが、声の主らしい人はいない。

深呼吸で心を落ち着けて、再び悪い想像をしようとすると……

<だから、そんな想像しなくていいんだってば!>

さっきよりも大きな声がした。

<しばらくつまらない想像はできないようにしておいたから。
人生は何が起こるかわからないから楽しいんだよ。
そりゃ悪いことだって起こるけど、
良いことだってたくさん起こるってことを忘れないで!>

声はそれきり聞こえなくなったが、
悪いできごとはその後もなぜか全く想像できなかった。

3ヶ月後、彼と最後に会ったカフェに1人で行くと、
店員に携帯番号を渡されて告白された。

彼と一緒に通っていた私をずっと見ていてくれたらしい。

派遣契約の更新時期に、あの厳しい上司から、
正社員にならないかと打診された。

早くも彼と別れたという亜矢から、
ゆっくり話して謝りたいからと、温泉旅行に誘われた。

別れた彼よりずっとイケメンなカフェの彼と付き合いだし、
正社員として働きはじめ、
温泉旅行の出発日が近づいてきても、
もう、悪いできごとを想像することはない。

人生は何が起こるかわからないから面白いのだし、
悪いことが起こることもあるけれど、
良いことだってたくさん起こるとわかったから。

あの日の声の主はもしかしたら、
悪い想像ばかりする私の中に隠れていた
ポジティブなもう一人の私だったのかもしれない。


このショートストーリーは、大阪の時計店【ウオッチコレ】メールマガジン『ブリリアントタイム』に掲載されています。

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