死神

「余命は3か月です」
近頃の医者は癌であることを隠さない。
そう聞いていたが、本当だった。
目の前が真っ暗になった。
すでに手の施しようもない末期だというのだ。
「癌センターに入@して、最新の治療を受ければ、
余命は、6か月まで伸ばせます」
などということも、しれっとした顔で言う。
もっとも、医者からしてみれば、それは日常茶飯事で、
自分が死ぬわけでもないのだから、仕方のないことなのか……。
だが、俺にはまだ育ててやらなくてはいけない子供がいる。
癌センターのベッドの上でのんびり死ぬのを待つわけにはいかない。
余命3か月という宣告を自分ひとりで背負う覚悟をして、
この事務的な医者に家族には絶対に言わないよう口止めをした。
不思議なことに、体はそれほど辛くもない。
末期の癌は痛いと聞いた事があるが、まだそこまではいっていないのだろう。
俺は、3か月後に未亡人になる妻と、まだ小さい子供のために、
少しでも多く金を残してやりたかった。
俺がいなくなった後、妻や子供を一番助けてくれるのは、
やはり、金だと思ったからだ。
俺はそれまでごく普通のセールスマンで、営業成績は中の上といったところだったが、
これでは、金など残してやれない。
翌日から全てをやり直すつもりで、仕事のやり方を徹底的に見直し、
人一倍働いて、半月でトップセールスへと踊り出た。
社で過去最高という歩合給を手にし、少しほっとした晩のこと。
ベッドでまどろんでいると、枕元に死神が現れた。
うそだろう?まだ半月しか経っていない!
焦る俺に死神が慇懃な声で言った。
「旦那さま、お迎えに参りました」
「何言ってるんだ!まだ早すぎるだろう?」
抵抗する俺に、死神は、
「後がつかえているので少し早目にと思いましたが、もし、御嫌でしたら
今日のところは一旦引き下がります。そのかわり……」
死神が消えた後、俺はしばらく放心状態だった。
死神は、一旦消える代わりにと、金を持っていったのだ。
残していかなくてはいけない家族のために、半月必死で働いて、
ようやく手にした金だったというのに……。
俺は落胆しがた、いつまでもそうしている時間はない。
翌日からは、それまでにもまして働いた。
しかし、歩合給がいくら良いからといっても、その額は知れている。
俺は株と為替を勉強し、手堅いところから投資を始めた。
死期が迫った人間の集中力には、すごいものがあるのだろう。
デイトレードを繰り返すうち、金は見る見るうちに増えていった。
まるで、余命と反比例するように。
ところが、余命が2か月を切ったある晩、また、死神が現れた。
半月前と同様に、消えることと引き換えに金を持っていった。
俺はくやし涙を流したが、泣いていても仕方がない。
翌日から、またよく働き、ますます学び、今度は不動産投資に手をつけた。
これが面白いほど当たり、俺が死んだ後も金の心配はいらなくなったと
安心した晩、三度あの死神が……。
「いいかげんにしてくれ!!」
俺は叫んだ。
もう時間は殆ど残されていない。
ここでまた金をごっそり持っていかれたら、
俺が死んだ後の家族はいったいどうなってしまうんだ?
すると、死神は、媚を売る営業マンのような声でこういった。
「そこで、旦那さまにご相談があるのですが……」
あれから50年。
俺はまだ生きている。
しかも、俺は今や世界に名だたる一流企業のオーナーであり、
神様とさえ言われる投資家である。
あの時小さかった子供は立派に成人し、自分の事業を営んでいる。
妻は年齢を重ねても美しいままで、俺の良きパートナーとして
いつもそばにいてくれる。
ただ……
俺は、未だに、「自分の金」を持つことができない。
なぜならば、どんなに稼いでも、定期的にあいつが取りにやってきて、
ごっそり持っていくからだ。
どうやら、あいつは、俺の命を持っていくよりも、
定期的に金を持っていく方を選んだらしい。
だから、俺は今も、自分のものには決してならない金のために働いている。
だが、案外幸せを感じているのは、なぜだろう?

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