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ショートストーリー, 世にも奇妙な物語

それは、ある日の会社帰りのこと。
僕の歩く先に何か黒い塊が置かれているのに気付いた。
近づいてよく見ると、革製の鞄で、少し持ち上げてみるとずっしりと重い。

いったい何が入っているのだろう?

辺りに人通りはなく、好奇心が揺さぶられたが、
同時に気味悪くも感じて、しばらくその鞄を見つめていた。

意を決して鞄に手をかけ、開けて中を見てみようとしたその時、
遠くからバタバタという足音が聞こえて男性が息を切らしながら駆けて来た。

「ああ、よかった!ここにあったか。」

男性は大きな声でそう叫んだ。

男性のホッとした様子から、それは間違いなく彼の鞄だと分かったが、
どうしても気になったので訊いてみた。

「それは、あなたの鞄ですか?この中には何が入っているんですか?」

男性は、「これは…… 」と言いかけて一度口をつぐみ、少し戸惑った後、こういった。

「これは、私の大切な忘れものだ。
昔は、無くても構わない…… いや、無い方がいいと思っていたが、
やっぱり必要だということに気付いて、探しに戻ったんだよ」

意味の分からない答に不信感をあらわにしている僕に、男性は続けた。

「それでは、こうしよう。鞄を見つけてくれたお礼に、君にこれをあげるよ。」

男性は自分の着けていた時計を外すと、僕に差し出して言った。

「これはただの時計じゃない。この時計を使っていれば、
そのうち私の言ったことの意味が分かるよ。」

「はぁ…… ありがとうございます」

僕はまだ釈然としなかったが、その時計がなんだかとても魅力的に見えたので、
ありがたく受け取ることにした。

ところが……

その夜から、僕の生活は一変した。

嘘のような幸運が次々と舞い込み始めたのだ。

自宅に帰ると留守電に、学生時代に憧れていた女性からの
メッセージが入っていて、合コンをセッティングしてほしいという。

驚いて電話をかけるとものすごく盛り上がって、まずは二人だけで会おうという話になった。

翌朝会社に出勤すると、時期外れの辞令で、
以前から行きたかった部署への移動と昇進を告げられた。

移動先では、飛び切り美人の新人社員が、僕のアシスタントについた。

仕事は面白くて仕方なく、みるみるうちに業績も上がった。

もう合コンをする暇はつくれなくなったが、
そんな必要などないほど女にモテまくるようになった。

さらに、何気なく買った宝くじが当たって、
これまで見たこともないような大金を手にした。

そして、気まぐれに株を買えば、すぐに上がって驚くような利益が出た。

ギャンブルをしてみても、決して負けることはない。

あれよあれよという間に通帳の預金残高が増えていった。

5年が過ぎ、10年が過ぎても相変わらず女にモテ、仕事では成功し、
金はいくら使っても貯まっていった。

けれど、僕はなぜだか以前ほど喜びを感じなくなっていた。

10年もの間ずっと、とんでもない幸運が続いているというのに、
それを「幸せ」だとも、「有難い」とも感じることができないのだ。

左腕では、あの日男性からもらった時計が、正確な時を刻んでいた。

最近、この時計の針を見つめることが多くなった。

そして僕は、突然ハッと思い出した。

そうだ!こうしてはいられない。
あの日から忘れたままの大切な物を探しにいかなくては……。

10年かぁ、いったいそれは、どれくらいの重さになっているだろう?

僕は、あの日持ち上げてみた鞄の、ずっしりとした重さを思い出して、
少し怖いような、それでいてワクワクするような気持ちで、
大切な忘れ物を探しに向かった。


このショートストーリーは、大阪の時計店【ウオッチコレ】メールマガジン『ブリリアントタイム』に掲載されています。

ショートストーリー, 秘密

「おやじさん、お願いですよ、今日こそ教えていただけませんか?」

大手代理店の営業マンがまた頼みにやってきた。

教えてやりたい気持ちは山々なのだが、そうもいかない事情がある。

小さな時計屋の人の良いおやじは、困り果てた顔をしながら、
今日も営業マンに「もうしわけない」と繰り返すのだった。

営業マンが何日も通って聞きだそうとしているのは、
この時計屋のおやじが使っている修理職人の情報だ。

実は、時計愛好家の集まるウエッブサイトの某掲示板で、
「どこよりもオススメの時計屋」として、
このおやじの時計屋が話題を集めていた。

営業マンは、自社では断るしかない修理を、
次々とこなしてしまうこの時計屋の秘密を、
どうしても聞きださなければと必死だった。

真夜中の工房で、おやじは、今日も届いたこんなメールを、
嬉しそうに読んでいた。

「修理をお願いしてから、数週間。
まさかこんなに早く修理ができるなんて!驚きでいっぱいです。
オメガの時計は修理工場がないらしく、数ヶ月にわたり、様々な店舗をまわり、
電話をかけて問い合わせしたのですがどこも受け付けてくれずに、途方に暮れていました。
長いこと時が止まったままの時計が、また動いているのをみてうれしくなりました。^^
また動き出したこの時計で、すてきな時をともに刻みたいと思います」

「昨年亡くなった父親が若い時分に愛用していたロレックスのオーバーホールと、
表面ガラスの交換をお願いしました。
表面ガラスは傷だらけで、長い間使用しておりませんでしたし、
正規代理店では古いモデルなので、オーバーホールは無理と言われ、
どうなることやらと思っていましたが、こちらで本当に綺麗に仕上げてもらいました。
父が生きていたら本当に驚いただろうなと思います。
これから大事に使わせてもらいます。有り難うございました」

「30年前に購入、転勤でしまいこんでいたオメガ(2針デビル)を昨年から使い始めました。
自動巻きなのに腕から外すとすぐ止まる、一日数分は狂うと言う状態で、殆どアクセサリー状態。
近くの大型スーパーの時計店では古いのでスイスに送り返す、と言う話。
修理できなくても送料などの費用が必要、と何とも釈然としない条件で、困っていました。
最初は恐る恐る、まともに動かない時計だからダメモトで修理をお願いしました。
結果は\(^0^)/。極めて快適。
ボロボロになった革バンドも良い物を探して貰えましたし、
親身になって修理をしてもらっている、という安心感になりました」

「良かった、良かった」

おやじが心の中で呟いた言葉を、傍にいた“彼ら”が口々に声にした。

今度はおやじが、世界一優秀な修理職人である
“彼ら”に向かって感謝を込めて話しかけた。

「お前たちのおかげだよ」

だが……

あの営業マンには申し訳ないが、信じてはもらえんだろうなぁ。

おやじは、今夜もせっせと修理に励む親指ほどの“彼ら”を見ながら、
明日も来るであろう営業マンを思って、また困った顔をした。


このショートストーリーは、大阪の時計店【ウオッチコレ】メールマガジン『ブリリアントタイム』に掲載されています。

ショートストーリー, リスタート

突然の電話は、実家の母からの涙声。
「夕美ちゃん、お父さんが……」

父が脳梗塞で倒れた。

病院に駆けつけると、白く乾いた唇の父がベッドの上で眠っていた。

山歩きが好きで、若々しい体が自慢だった父がいつもより二回り小さく見えた。

仕事を引退してからも、気力や体力が衰えることはなく、
趣味の山歩きや旅行を楽しみ、ますます元気になっているように見えた父。

そんな父が倒れることなど想像もできなかったのだろう母は、
主治医が話す父の病状を、怯えたうさぎのような目で聞いた。

命に別状はなく、このまま寝たきりということはないとわかった。

けれど、病状は決してよいものではなく、半身に麻痺が残る可能性が高いという。

固く目を閉じた父に向かって、心の中で呼びかけた。
もうすぐお父さんの好きな山菜摘みのシーズンよ!

こんなところで眠っていたら、わらびがみんな葉になってしまう。
山歩きの好きな父は、春になるとたくさんの山菜を取ってきてくれた。

その夜の食卓には、わらびのお浸し、ふきのとうの天麩羅、
ぜんまいの煮付けと、たくさんの“春の味”が並んだ。

子供の頃は、葉っぱの料理ばかりとがっかりしたものだったが、
この年齢になってみると、新鮮な山菜がどれほど贅沢な旬の味覚なのかがわかる。

「お父さん、今年もわらびのお浸し食べたいよ……」

あの青くほろ苦い味が思い出されて、急に涙が溢れた。

父の容態が落ち着いていることがわかると、
私は書置きだけを残して飛び出してきた自宅に戻った。

心配していた夫に様子を話しながら、自分がとても疲れていることに気付いた。

翌日、病室を訪ね、ベッドの上に座っている父を見て愕然とした。

左半身がだらりと下に垂れ下がり、口元までもがだらしなく弛んでいる。

ぼんやりと遠くを見ているような目は、ちゃんと見えていないようにさえ思えた。

私のよく知っている溌剌とした父は、もうどこにもいなかった。

傍らでりんごを小さく刻んでいた母が、目を上げ、
「お父さん、半身付随になっちゃったの。
しばらくは軽い記憶障害や、言語障害も残るそうよ」
と静かに告げた。

昨夜はどれくらい泣いたのだろう?
母の目はすっかり腫れぼったくなっていた。

それでも、母の表情には、何かを決心した女性だけが持つ毅然とした強さが漲っていて、
昨日おろおろしていた女性とは別人のようだった。

「夕美ちゃんにも家庭があるし、いろいろ忙しいとは思うけれど、
できるだけ、お父さんに会いに来てあげてちょうだいね」

母は小さく小さく切ったりんごをフォークで突き刺し、
父の歪んだ口元に運びながら、私の目を見ないで言った。

あれから半月、私は週3回この病室に来ている。

正直に言うと、それは父を思う気持ちからというより、
家族としての義務感からだった。

自宅から父の入院する病院までは、車で片道一時間あまり。

遠くて行けない距離ではないが、頻繁に行き来するにはやはり大変だと感じる距離だ。

病室に入ると、ベッドの上に父の姿が無かった。

入浴の時間にでも当ってしまったかと、しばらく待ってみることにした。

傍らの椅子に腰掛けると、サイドテーブルに、
父の時計が置いてあるのに気付いた。

時計の針は止まっていた。

そういえば、この時計は自動巻きだったっけ。

腕から外して置きっ放しになっていたから、針が止まってしまったのだろう。

時計に手を伸ばそうとした時、看護婦さんが入ってきて、
父がリハビリ室にいることを教えてくれた。

リハビリ室と書かれた部屋の扉は開けられたままになっていて、
広い室内を見渡すことができた。

目で父を探すと、光が差し込む窓際のテーブルについて、
あずき粒の入った浅い箱の中に手を入れている。

近づいて覗き込むと、麻痺している左手の訓練をしているところだった。

よほど集中しているのだろう、父は私がいることにも気付かない。

どうやら、あずきを掴もうとしているらしいが、その手は殆ど動いていない。

父は長い時間をかけても、指先をほんの少しだけ動かして、
わずかにあずきを転がすのがせいいっぱいだった。

苦渋が浮かぶ父の顔を見かねた療法士さんが、
父の手を取ってマッサージを始めた時、私はようやくほっと息をついた。

深い山に芽吹く山菜を、事もなく採っていた父が、
今は、あずき粒を掴むことさえできないなんて。

また涙が溢れそうになった。

「おとうさん!」

振り返って微かに微笑んだ父の額には、汗がびっしりとにじんでいた。

父がこんなに頑張っているのに、お見舞いに来ることを
ほんの少しでも面倒だと感じた自分を、とても恥ずかしく思った。

私はふいにあの時計のことを思い出し、病室に向った。

サイドテーブルで止まっていたあの時計は父のお気に入りで、
「防水も利いているし、文字盤が見やすくていいんだ」
と言って、山に行く時にはいつも腕にはめていたものだ。

急いで正確な時刻に合わせると、もう一度リハビリ室に向った。

「おとうさん、この時計をはめて!お父さんが気に入っていた時計よ。
ちゃんと腕にはめていないと、針が止まってしまうもの」

だらりと垂れ下がっている父の左手に時計をはめて、
微笑んでみせようとしたのに、なぜか涙が一筋こぼれてしまった。

父の時計が正確に時を刻めるようになるまで、
毎日でもここへ来て、私が時計のねじをまこう!

そう決心した夕美の顔には、母と同じ毅然とした美しさが宿っていた。


このショートストーリーは、大阪の時計店【ウオッチコレ】メールマガジン『ブリリアントタイム』に掲載されています。