あの頃

窓の外の良く晴れた空を見ながら、同じ歳の男女3人が語り合っている。

「良く晴れてますなぁ」

「本当に、青い空ですね」

「夏がやってきましたな」

「こんな空を見ていると、“あの頃”を思い出しますなぁ。
あの頃は、本当に忙しかった!」

痩せぎすの男性は、優秀な営業マンとして、
真夏の陽射しの中で外回りをしていた頃を思い出しながら言った。

「そうそう、“あの頃”は本当に忙しかったわ!
でも、今思えば一番充実していたのかもしれません」

色白のふくよかな女性は、2人の子どもを年子で生んで、
育児と家事に追われていた頃を思い出しながら、相槌を打った。

「確かに充実していたよなあ、“あの頃”は。
毎日が希望に輝いていたと言ってもいい」

体格の大きな男性は、大学生をしながら、
予備校講師のアルバイトをしていた頃のことを思い出していた。

予備校きっての人気講師で、学生には不相応なほどの給料を貰い、
かわいい女の子と片っ端からデートしていた。

「“あの頃”は本当に良かった」

3人の男女は、それぞれの思い描く“あの頃”が
全く違った時期であることなど気にも留めずに声を揃えて言った。

そこへ、髪を束ねた若い女性がやってきて、彼らに声をかけた。

「あの頃も良かったと思いますけれど、今だって悪くありませんよ。
ほら、今日のメニューは皆さんのお好きなぶりの照り焼きです」

「ぶりは柔らかくて美味しいんだよなぁ」

「照り焼きは甘いから好きなのよね」

「魚は骨があるから食べさせてくれるんじゃろう?」

3人の男女は、食事が配膳されたテーブルに向き直り、
目の前にあるブリを見た。

“あの頃”のことなど、もうすっかり忘れている。

それでも、食事が終わって暇になればまた、
“あの頃”を思い出し、“あの頃”の話に花を咲かせる。

もう何年も、そんな風に過ごしているのだ。

彼らが口にする“あの頃”は、長すぎるほどの人生の中では、
ほんのわずかな時間でしかない。

それでも、そのわずかな時間の“あの頃”が、彼らに生きる力を与えている。

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